铁十字 第三十二章 有效吓阻(上)

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  Ps:终于写完南太平洋大海战了,各位看官赏点月票呗……

  爆发在所罗门海的南太平洋大海战只持续了不到一天就结束了,但其后续影响却在进一步发酵。

  TF16\17的军舰虽然基本都沉没了,但最后一批放出去进攻的飞机在完成决死进攻后拼了命往新几内亚方向飞,然后在燃油耗尽时跳伞。第二天日本舰队与飞机退走后,美军出动大批PBY(卡特琳娜水上飞机)机群搜救,又从海上陆续救起二十几个船员或飞行员,除个别倒霉蛋外,最后这批舰载机飞行员中的大多数人都得救了。

  日本的损失还在扩大,当天深夜,由时雨号驱逐舰陪同返回的青叶号重巡洋舰半路撞见美国潜艇,毫无防备地中了一条鱼雷,本身已伤痕累累的青叶毫无挣扎能力地沉没了,时雨号连抢救落水的船员都来不及,最后只能悻悻离去。至此,日本在战前建造的4条青叶/古鹰级重巡洋舰只剩下一条衣笠号了。

  由于时差缘故,霍夫曼是在当天傍晚时分收到有关完整情况通报的,远在东京的科尔也发来了类似电报,但他还是将信将疑,在谎报、瞒报这种事情上日本可是有前科的。

  “情况属实么?”霍夫曼对前来汇报的雷德尔说道,“别又像中途岛战役那样全是谎报军情。”

  “这次的确属实了。”雷德尔笑意盈盈,“海军派遣了两位将军在日本机动舰队上观战学习,他们几乎全程参与了整场战役并还在战后走访了日本进攻机群飞行员——现在彼此混得挺熟了,同样发电报前来证实。当然,巡洋舰、驱逐舰以下级别军舰可能会弄错,但航母、战列舰这么大的目标不会错的。”

  霍夫曼兴奋起来了:“那就意味着美国太平洋航空母舰编队暂时被一扫而空了?”

  “我想是的,元首。”雷德尔也压抑不住兴奋,“齐柏林号明年1月就能投入使用,里希特霍芬的航空兵们最近干得也挺漂亮,积累了实战经验,意大利方向的鹰号差不多明年初也可以投入使用,如果我们再把两艘法国军舰改造成航空战列舰,在未来半年里帝国海军兵力会取得较大改观,力量对比也会发生变化。”

  霍夫曼点点头:“美国人如果要继续维持太平洋的局势就必须再次从本土和大西洋方向抽调军舰,这会影响他们的全球战略部署,更不用说现在他们很多军舰都在大西洋上漂泊准备去北非登陆……”

  说到这里,他立即抄起电话打给邓尼茨:“你的小伙子们都可用么?有多少条艇?”

  “完全可以,就等着您下令,目前一共在西北非方向埋伏了34条潜艇。”邓尼茨胸有成竹地汇报道,“他们都等得有点不耐烦了。”

  在美国方面紧锣密鼓地推进“火炬”行动时,霍夫曼也在做着各项应对准备,责成邓尼茨抽调在大西洋上的所有潜艇投入该方向作战就是应对措施之一,为这个目标甚至不惜暂时减少针对英国方向商船队的伏击,现在潜艇队伍已膨胀到了34条之多,虽然再等几天会更多,但霍夫曼显然不能再继续等下去了。

  “今天夜里就让这些潜伏着的海狼们发难,让罗斯福睡不着觉。”霍夫曼毫不犹豫地下达了指令,“优先目标是运输舰,上面不是装着美国陆军就是作战物资,没这些东西美国人打不了仗,别去动那些军舰——他们可上不了岸。”

  “如您所愿,我的元首。”

  不仅罗斯福睡不着觉,从澳洲到北美,从哈尔西到尼米兹,与南太平洋密切相关的所有美国海军高级将领现在全痛苦地睡不着觉了,瞒报、谎报在美军体系内没什么市场,哈尔西和尼米兹也不屑这么干,在先后收到李少将代表TF64、金凯德代表TF16\17发出诀别电报后,哈尔西中将在司令部里又哭又骂,“状若疯子”,副官生怕出现危险便悄悄地将他配枪中的子弹全部取走了,没过多久就听见里面响起骂声:“连这该死的破枪都和我作对……”

  霍普金斯在华盛顿时间11月6日清晨才知道前线惨败的消息,他当即急匆匆地往总统办公室赶去,还没走到门口就听见罗斯福在里面拍桌子怒吼:“没那么便宜,打输了就想走?我还得为下一个人交学费?不行,再想走也得给我打赢了才准辞职!”

  他进去之后他发现海军作战部长兼美国海军总司令欧内斯特-约瑟夫-金上将也在里面,金上将当然是铁腕人物,珍珠港事件发生后不久罗斯福任命他为美国海军总司令,他就说过这样的话——“……等到大事不妙,他们就会来找龟儿子了。”今天局面不妙,罗斯福又把金上将给招呼来了。

  问了之后才知道今天清晨哈尔西和尼米茨都各自提交了辞呈,面对两员海军大将辞职以求承担责任的做法,罗斯福当然理所当然地予以拒绝,但对总统情绪如此剧烈,霍普金斯还是没想到——哪怕收到珍珠港事件电报后罗斯福当时的愤怒也比不上今天。

  作为政客,霍普金斯知道这是罗斯福在保护自己手下,毕竟这次失败太惨重了,影响甚至还超过了珍珠港:珍珠港打输了还有日本偷袭这个借口,这次所罗门海战役完全是双方针锋相对的公开对决,日本是用了一点策略,可美国也不是完全没有机会,打成这样,尼米兹和哈尔西两人的指挥是否有问题当然值得商榷。另外,这次战役失败是在中途岛大胜之后发生的,中途岛战役打赢后大家认为日本已不足为虑了,没想到仅仅5个月,日本人不但马上还以颜色,还给了海军更难看的记录——一天之内连破3个舰队,短期内让美国在太平洋上变成了无航母海军(萨拉托加此时尚在珍珠港维修)。

  再仔细多问几句才明白罗斯福发火的本质根源:陆军参谋长马歇尔代表陆军对战局提出质疑,认为海军在北非战事即将打响之际同时又在太平洋爆发如此重大的战役,是否有时机不当的问题。对这一点霍普金斯看得很清楚,陆军绝不是认为海军该不该打这场战役,而是因为当初在争夺西南太平洋地区反攻指挥权时海军尼米兹和陆军麦克阿瑟有过激烈争夺,最后罗斯福勉强经过协调才最后拍板让尼米兹统帅,现在结果如此,矛头自然有针对尼米兹的意图。

  金上将对此也很恼火,不过他想问题的角度不一样:尼米兹和哈尔西对战事失败固然有责任,可也不能一打输就换人,面对战役失利陆军非但没报以同仇敌忾反而马上跳起来的做法让他心里很不舒服——麦克阿瑟就那么好么?好的话不也有败退菲律宾的糟糕记录?

  看到霍普金斯进来,罗斯福收敛了怒气,勉强打了招呼并寒暄了几句,众人各有心事,两分钟内居然谁也没开口,办公室里保持了难堪的沉默。半天后罗斯福才打破了平静:“哈里,你不是军人,你说我该怎么处理这件事?”

  霍普金斯看了看欲言又止的金上将,想了想后说道:“我赞同您的想法,世上没有常胜将军,尼米兹和哈尔西将军或许在指挥中犯过这样那样的错误,但这是不可避免的,我国海军也没多少人能比他们干得更好。一打败仗就换人很不可取!更何况,海军还能提出更多、更优秀的指挥人才么?谁敢保证新上来的人就一定干得比其他人好?”

  “可外界有人说,日本之所以这次战役这么得力,完全是因为他们更换了新的海军总司令与舰队司令……”罗斯福烦躁地说,“有个别消息灵通人士认为我们也应该学习日本的做法,他们中途岛后打输了换人,结果这次就赢了。”

  “那么……”霍普金斯冷笑道,“就请他们学习山本五十六的做法,推荐人选并把自己的政治生涯全押宝在这位将领上面。如果有50位参众两院议员愿意支持某个海军将领并承诺一旦这位将军失败他们立即退出政界,我们不妨给这位众望所归的将军一个机会……”

  这当然不用想,没有哪个政客肯把自己的政治生命押宝在常胜将军上,特别是现在这种严峻时刻,谁敢说力挽狂澜的人就是我看好的那一个呢?罗斯福与金上将听后会心一笑,彼此对此心照不宣——换人的风潮和谣言可以用这个办法处理。

  忽然间,副官匆匆忙忙把最新情报递了过来,霍普金斯离得最近又是总统顾问便先拿来粗略浏览了一下,不看还好,一看之后更感觉局面棘手。

  “哈里,又有什么不好的消息?”看着霍普金斯看过简报后脸色变得更差,敏锐的罗斯福立即察觉了。

  “是不太好。”霍普金斯将情报递了过去,“我建议需要对下一阶段战事重新进行整体安排与统筹考虑。”(未完待续。)

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