铁十字 第二百五十八章 印度攻略(3)

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  “第8航空队损失惨重,李梅将军阵亡,幸存官兵已返回国内,主要指挥军官都在接受调查,判断是否有错误指挥或情报泄露等问题……”尼米茨苦笑连连,“德国人把阵亡官兵名单一个个在电台里宣读了,这两天又在宣读非洲战役阵亡名单,总数可能有数千之多,被俘人数更多,可能有3万余,这还不包括英国人……国内气氛十分压抑。为战争失利的事,总统已连续接受两次国会质询,政治压力非常巨大。”

  众人都是一声叹息,却又无可奈何。

  虽然太平洋战区是目前表现最好的战区,不但从南太平洋海战失利的阴影中走了出来,还收复不少失地,部队官兵自信心与战斗能力也显著增强,但看着一天天崩坏的整体局势,众人心急如焚。现在联合舰队大举返回,再加上其他战场的失败,更感觉沉甸甸的压力扑面而来。

  “华盛顿把打胜仗的希望寄托在太平洋方向?”

  尼米茨点点头:华盛顿虽然没有明说,但金上将的态度说明了一切。

  “所以就要求我们去协防印度?”麦克阿瑟眉头一扬,似乎有些不悦。

  “这倒没有,那是英国人自己的事,我们鞭长莫及,不过海军部希望我们能破坏日军的运输船队,如有可能,打一次小规模的战役挫败一下敌人锐气。我的想法可能更积极一点,如果日军真大举进攻印度,是否利用这个时机去进攻其他岛屿或切断他们的补给线,用其他战场的行动牵制日军行动。”

  一听不用去印度和日本人打仗,麦克阿瑟的脸色顿时好看了很多,他问哈尔西:“舰队能去拦截敌人的运输船队么?”

  “这要看什么情况,如果是联合舰队主力护航,凭我们现在的实力比较困难,但如果只有一般军舰护航,我们出其不意打一下还是能收到效果的。”

  尼米茨对此表示赞同:“华盛顿也是这意思,希望我们既要给日本施加足够的压力,又不能轻易找日军大战,如果日军真去进攻印度,将会是一场旷日持久的战争,我们可以等到敌人筋疲力尽时再出动。”

  “从印度洋回日本本土只有两条路:一条是经过马六甲海峡,另一条是不经过。”哈尔西站起来在地图上比划道,“我认为日本肯定会选择走马六甲海峡,这样不但距离近,而且比较安全,其他道路都在我军威胁之下。过马六甲海峡出新加坡后就进入由马来亚、婆罗洲、菲律宾、印度支那合围的南中国海,然后走台湾海峡沿中国大陆海岸线北上能一直到日本——这一段路相对而言对日军比较有利,不仅能得到陆基飞机掩护,路程也不远。”

  “这段路上攻击存在较多困难,非要执行破交任务只有三个机会:一处在刚出马六甲海峡的爪哇海,一处是南中国海中段的苏禄海,还有就是南中国海出口,无论哪一处都不太好打。”哈尔西对此颇为挠头,“在敌人周遭环视之下,舰队很容易暴露。”

  尼米兹也有些皱眉,仔细看地图后说道:“确实,这等于是要深入敌人核心控制区,随便哪个环节暴露都会造成不良情况,或者我们派潜艇破交?”

  哈尔西摇摇头:“近段时间敌人提高了反潜意识与能力,潜艇作战效能一直不高,靠飞机在马六甲布雷也很不靠谱,几乎就没成功过……”

  “这么说就是没办法?”麦克阿瑟有点着急,“我可不想让日本鬼子从德国人那里乞讨来的坦克成为对付陆军小伙子的杀手。”

  “能不能埋伏在荷属东印度的亚齐附近,在敌军进入马六甲海峡前就打他们一次?”萨瑟兰少将提了一个建议。

  尼米茨眼前一亮:这倒是一个思路,那里海域宽广,一击得手之后马上就可溜走,不过他很快就想到一个关键问题:“时间来得及么?日本舰队位置现在哪里?”

  “英方通报:19日左右出现在马尔代夫,后续没有消息……”

  “如果敌军舰队与运输船队一起走,速度每天不会少于200海里。”哈尔西摇着头,“如果他们现在回去,最多一周时间就可以转入马六甲海峡,我们的舰队以最高速度运动到那也要10天——极其容易错过,除非我们能判定敌人现在还在马尔代夫逗留,但这似乎不太可能。”

  “所以你的想法是?”

  “进攻其他方向,比如新不列颠岛。”哈尔西建议道,“目前新几内亚、布干维尔、蒙达等周边岛屿全部控制在我军手中,形成了对新不列颠岛的半弧形包围圈,残余日军全部龟缩在新不列颠岛上,如果我们能登陆成功,不但有可能歼灭这批日军,还有可能夺取该岛北部的拉包尔——那是日本非常重要的海军基地。”

  “新不列颠岛和拉包尔是很有价值的目标,但……”麦克阿瑟的声音低沉了许多,“岛上日军数量有点多,可能有8-10万,我们投入进攻的兵力至少要5-6个师,这对后勤保障与火力支援的要求都很高,如果一下子打不下来变成胶着战,后续情况会非常麻烦——毕竟巴拿马运河中断后,我们的补给也遇到很多问题。”

  他的意思虽然很婉转,但却十分明确:新不列颠岛这根骨头不好啃。

  这也不行,那也不行,会议室里众人都焦躁起来,能当到将军的就没一个笨蛋,他们非常清楚在目前状态下打一个胜仗意味着什么:不但能缓解总统与上司的政治压力,为今后的晋升与重用铺平道路,而且还能在全球盟军低迷的时候形成亮点,让华盛顿加大对太平洋方向的支援投放力度——很多人认为太平洋战场之所以迟迟打不开局面是因为“先欧后亚”的政策所致,虽然不敢奢求立即扭转这个政策,但至少也能大大提升太平洋战区的重要性。

  “您有什么好的想法?”尼米茨问没怎么发言、但一直盯着地图不放的第5两栖作战军军长霍兰德-史密斯少将——这是前段时间刚拨给太平洋战区的增援兵力。

  “我想去打这里。”霍兰德-史密斯指了指地图上的吉尔伯特群岛,“从位置上看,这是从马绍尔群岛到澳新一线的必经之路,如果我们能占据该处,不但可以构建所罗门群岛与澳新的前沿防线,同时还能威胁马绍尔群岛与特鲁克锚地。吉尔伯特群岛各岛都比较小,唯独塔瓦拉较大,形似一只水鸟,但全岛也只有3700米长,500米左右的宽度,总面积只有1平方公里出头。该岛是日军在吉尔伯特群岛的防御核心,构筑着唯一一个轰炸机机场,日军对此进行了一定的防御强化,虽然没有确切情报,但我认为上面守军估计在3000-5000之间。”

  “进攻塔瓦拉?”

  众人眼前一亮,迅速热议起来:显然,与新不列颠岛相比,塔瓦拉没这么难打,该岛位置和战略价值也完全称得上重要,一旦拿下该岛,整个吉尔伯特群岛都会落入美军之手。关键是,进攻这样一个小目标正好符合华盛顿“既要取得胜利又不能冒险”的矛盾心理,简直再完美不过了。

  哈尔西马上表示赞同:“现在舰队实力还可以,再加上补充了陆军兵力,我赞同在这地方打一场中等规模的战役,完全控制该群岛。”

  肯尼测量了一下马绍尔群岛与塔瓦拉之间的距离,发现将近800公里,这意味着战役打响后基本可以排除马绍尔方向的空中支援,如果能第一时间就瘫痪日军机场,塔瓦拉将对航母舰载机完全不设防。

  萨瑟兰少将认为塔瓦拉有3000-5000守军的估计应该是可靠的,毕竟这只是一个1平方公里刚出头的岛屿,再多兵力日军也摆不下。他唯一的希望是动作要快,现在联合舰队主力急着回本土,一来一去至少50天,整个战役必须控制在50天之内解决。

  尼米茨和麦克阿瑟对着地图认真研究了一番,然后互相对望一眼,彼此心照不宣地点点头。几个大佬意见高度一致,进攻塔瓦拉的决定立即就得到通过。

  尼米茨给这场战役取名“铁轮”,准备调用太平洋舰队全部主力和第5两栖军2个陆战师为核心的主力部队,以狮子搏兔的姿态迅速吃掉该岛,哪怕日本航母编队随后赶来也只能扑空,万一日本派遣的还不是主力舰队,争取连这支舰队也一并吃掉。

  考虑到这次战役是以舰队和两栖登陆部队为主,同时又算是两大战区重叠的位置,麦克阿瑟推举尼米茨担任战役最高指挥官,并同意调用他所在战区一切必要的资源,并承诺会在进攻其间守住新几内亚与布干维尔岛一线,避免进攻部队的后顾之忧。

  “既然大家意见高度一致,我们立即形成可靠的作战方案然后报告华盛顿。”尼米茨说道,“我要给归来的堀悌吉送一个大大的见面礼!”(未完待续。)

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