铁十字 第二百七十七章 狭路相逢(补)

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  这12架TBF也发了狠,不管不顾扑到600多米才投下鱼雷,命中率自然提高了很多,但自身也损失惨重——4架投雷前坠毁,3架投雷后被击落,最终逃离的只有区区5架。

  他们的拼命收到了成效,13:39,塞得利茨号左舷被鱼雷命中,大量进水,漂浮在水面上奄奄一息——但还没沉!

  这景象看得肯特大怒,就在他还要再命令攻击机扑过去时,忽然收到担负侦查任务的SBD的电报:“发现德军航母与战列舰一艘,在东偏北方向160公里处。”

  打红眼的肯特忽然反应过来,自己差点误了大事——他本要去进攻第二艘敌军航母的,怎么能把所有精力都浪费在这?他恨恨地看了看塞得利茨号一眼,转身脱离战场往伊势号编队所在位置飞去。

  但飞着飞着他忽然感觉不对劲,身后跟着的机群怎么怎么少?居然只有11架TBF,7架SBD和9架F6F跟着自己的SBD,连指挥机在内才28架飞机。

  “其他飞机哪去了?”他下意识地问道,“难道没跟上来么?”

  “很多被击落了,还有些已完成投弹并返航,一部分F6F拼得太猛,弹药燃油都不足只能返航,剩余所有能攻击的飞机应该都在这了!”飞行员想了想,“哦,还有几架您派出去侦查的SBD……”

  肯特脑袋“嗡”地一下,他终于醒悟过来自己犯了个很大的错误:他在这支舰队上浪费了太多兵力,他总共带出来将近170架飞机的攻击群,至少有100架飞机直接或间接参与了进攻,还有30余架连攻击的边都没摸到便被击落了——被自由狩猎的Do-412击落36架,再加上德军防空火力被击落的40余架飞机,整支编队损失了近80架飞机,各种浪费与挥霍加起来导致最后能投入二次进攻的攻击群只有区区28架……

  “和德国佬拼了!”他抱定主意向伊势号编队扑去。

  “长官,一部分敌机向我们这里来了。”

  “分舰队损失如何?”

  “萨伏伊号沉没,塞得利茨号重创,舰长判断很难挽救后被迫弃舰,Z29沉没,刺猬级沉了1艘,防空战斗机可能损失了10架,其余驱逐舰正在打捞落水官兵。”西蒙汇报道,“我已电告瓦尔特,让他来我们这里降落。”

  克兰克点点头:“大家都尽力了,现在看我们的了,关键时刻,德意志需要每个人恪尽职守!”

  13:56,美军攻击编队找到了伊势号,猛扑过来进攻,掩护在伊势号上空的最后7架Do-412毫不犹豫地扑上去拦截!

  双方一照面,Do-412便干掉了4架SBD和2架TBF,自己被F6F击落一架,到这时肯特也顾不上阵型了,让所有攻击机群发动自由攻击,务必要击沉敌军航母。说完这句话他就命令飞行员扑下去进攻,虽然成功投下炸弹并命中格奈森瑙号,但也被该舰防空火力命中,直接坠落大海,连同飞行员一起阵亡。

  双方飞机在空中打成一团,杀红眼的美军飞机将全部弹药往伊势号上招呼,炸弹、鱼雷一起落下来,青木泰二郎亲自操舵,使出浑身解数躲过攻击,除了甲板被F6F横扫一通外,居然没炸弹落在上面,倒是旁边的Z30号驱逐舰运气不好被命中后沉没。

  美军SBD很快投完全部炸弹脱离,只有速度缓慢的TBF还不屈不挠地继续投下鱼雷,由于刺猬级不在导致拦截火力不强,一共有5条鱼雷从不同位置冲伊势号而来,青木泰二郎眼疾手快躲过其中3条,但另外2条无论如何躲不过,最终格奈森瑙用身体堵枪眼,硬生生替旗舰扛下一条,另一条则击中伊势号右舷舰舯部,撕开一个巨大的豁口,海水不断涌入。当然这几架TBF也没讨得多少便宜,最终又被击落3架。

  到美军编队离开时,一共只有12架飞机,而7架Do-412只有2架还飞在空中。为了这场厮杀,双方都付出了极大代价。

  “堵漏!堵漏!”

  在数百名官兵齐心协力之下,伊势号在吞下2000多吨海水后终于止住了进水,不过速度已下降到只有18节,舰体还出现了7度倾斜。

  “长官,必须往左舷注水,否则恢复不了平衡。”青木舰长忙得满头大汗,“等会攻击群就要返航,必须给他们准备好降落位,时间非常紧张!”

  “注水吧。”

  左舷开始注水,为防止进水太快引起反向倾覆,青木舰长的指挥动作非常谨慎,空中此时已聚集了一大堆飞机,全是执行攻击任务返航的飞机,大家都急得满头大汗。

  舰桥里的克兰克等人更是心急如焚:攻击群出发时飞行了600多公里,返航时又飞了近700公里(因伊势号反向折返),还参与了一场激烈的攻击战,所有人都筋疲力尽,更要命的是燃油也告枯竭,再拖延下去,这些飞机都有坠海的危险。

  随着左舷进水的增加,伊势号倾斜的舰体开始一点点好转,角度慢慢减少,但由于进水增多,吃水线开始以肉眼可见的速度往下降,水兵们不顾一切地向海里抛弃任何可丢弃的杂物以便减轻舰只分量。14:19,整艘军舰恢复倾斜一度的局面,虽还没完全平衡,但已基本符合降落条件。

  等允许降落的信号一发出来,在空中盘旋许久的飞机立即鱼贯而下,最早降落的几架Do-412油箱表指针老早就掉到零以下,最少的一架飞机甚至只能再支持1分钟就要落海,倒是萨伏伊号上最后剩余的6架防空战斗机油量还较多,他们警惕地盯着四周,居然还干掉了一架落单的美军飞机——也不知道这家伙是怎么找到这里的。

  14:37,攻击群全部降落完毕,地勤们开始快速补充油弹,飞行员们很多人都累到虚脱,连爬出机舱的力气也没有,是被其他战友和地勤扶出来的。当然也有天赋异禀之人,精力旺盛到非但没感觉任何脱力,反而极端兴奋,一下飞机就和同伴们描绘攻击的场面,说得眉飞色舞。

  “长官,埃塞克斯级很硬,400公斤炸弹对付不了它,必须上鱼雷!”瓦尔特喘着粗气,和克兰克汇报了进攻场面,“敌人还有一艘完好无损的埃塞克斯级,威胁很大,我们命中了另一艘至少6-7颗炸弹,但对方就是不沉,甚至速度也没降低多少,不过起降肯定是破坏了。”

  “一定要鱼雷?”

  “是!炸弹没用,顶天又是重创。”

  现在双方舰队距离虽已达到700多公里,但距离天黑至少还有3个小时,以Ju-198的航程和速度,执行该任务问题不算太大,至于飞行员也比较好解决。Ju-198由于兼具俯冲轰炸和鱼雷攻击两项职能,飞行员都按比例配比——部分飞行员偏重于雷击,另一部分偏重于俯冲轰炸而不是要求全能。这样可降低培训成本并提高成材率,当然也有人样样精通,但占比并不是太高。换而言之,第一波出击的是俯冲轰炸飞行员,这次可以换雷击飞行员上。

  克兰克犹豫了一下:现在收拢全部飞机后一共还有62架(有几架损伤较重宣布报废了),敌军还有一艘埃塞克斯级,估计能满载(100架),从实力上说虽然弱了一点,但还是可以拼一拼。

  不过西蒙忽然脸色大变:“长官,如果炸弹没用的话我们可能要被迫放弃进攻。”

  “为什么?”

  “速度不够!”

  “哎!”克兰克看了看外面,已反应过来了,狠狠一拳头砸在舱壁上。

  伊势号完好无损时的最高速度只有26节,对一艘正规航母来说略微偏慢,但既然定位破交航母,26节也没什么大不了。放在今天却成为致命的关键——伊势号中雷后速度下降到只有18节,然后刚才反向注水、恢复平衡又加重了负担,现在速度只能达到16节,逆风合成后的甲板风就不太够了。起飞战斗机或轻载攻击机倒没太大问题,但要起飞重载的鱼雷机(因路程远必须带满油,合计分量近6吨)估计力不从心。

  “长官,让小伙子们试一试吧。”不甘心的瓦尔特请求道,“这么好的机会不多了。”

  “试试看也好。”克兰克想了想,“你去挑个飞行员试验下,注意不要挑最好的。”

  这道理瓦尔特懂,最好的飞行员能飞起来不代表其他人也能飞,万一只起飞寥寥无几的飞机,那基本是给人送菜——雷击机必须形成规模才有价值。

  很快一架挂载鱼雷、满载油料的Ju-198被推到甲板最末端的起飞位置,地勤们先用木头塞住并死死顶住飞机轮子,等待飞行员将马力开到最大,然后迅速抽走,飞机快速往前扑去,所有人都将心提到了嗓子眼……

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